Mikhail Tal was born 83 years ago today, on 9 November 1936.

The “Magician from Riga”, one of the most popular world chess champions till the present day, Mikhail Tal was born 83 years ago today, on 9 November 1936.

Tal-Kasparov, Moscow Blitz 1992

[Event “Moscow Blitz “]
[White “Tal,Mikhail”]
[Black “Kasparov,Garry”]
[Date “1992”]
[Annotator “Nagesh Havanur”]
[WhiteElo “”]
[BlackElo “”]
[ECO “B51”]
[Result “1-0”]

1. e4 c5 2. Nf3 d6 3. Bb5 {Misha plays the Rossolimo that was seen as an
offbeat line at the time.} ( {He avoids the Scheveningen } 3. d4 cxd4 4.
Nxd4 Nf6 5. Nc3 e6 {in which Garry is an acknowledged expert.} ) 3… Nd7
( {Currently} 3… Bd7 {is in vogue.} ) 4. d4 Nf6 ( {After} 4… cxd4
{White can play for advantage in space with} 5. Qxd4 a6 6. Be2 $5 {However,
Black can counter vigorously with…Nf6,…e5 and …Nc5. This line is
still in a state of flux.} ) 5. O-O ( 5. Nc3 {is more usual.} ) 5… a6 (
{If} 5… Nxe4 $6 6. Re1 {with lead in development and results have always
favoured White.} ) 6. Bxd7 Nxd7 7. Nc3 e6 8. Bg5 Qc7 9. Re1 cxd4 10. Nxd4 (
10. Qxd4 Ne5 11. Rad1 Bd7 {was seen in Ljubojevic-Kasparov, Amsterdam 1991
with a level position, though Ljubo was later outplayed (0-1, 40 moves).} )
10… Ne5 11. f4 h6 12. Bh4 g5 13. fxe5 gxh4 14. exd6 Bxd6 15. Nd5 $6 {Tal
is Tal! He must have played this sacrifice in in any number of positions in
his life. Here it’s slightly premature.} ( {He could have set more problems
for Garry with} 15. e5 $5 15… Bxe5 16. Nd5 Qd6 ( {After} 16… exd5 $2
17. Qh5 {followed by 18.Rxe5 White has the upper hand.} ) 17. Nf3 {though
Black has only a slight advantage after} 17… Bg7 $15 ( 17… exd5 $2
18. Rxe5 Be6 19. Qd4 O-O-O 20. Qxh4 $14 {was seen in Pedzich-Ziegler,
Gothenburg 1994 (1-0, 63 moves).} ) ( 17… Bxb2 {would be too greedy on
account of} 18. Rb1 {with a lead in development.} ) ) 15… exd5 16. exd5
Kf8 $17 17. Qf3 {Over the years there has been considerable speculation
over the rest of the moves.} 17… Bxh2 18. Kh1 Qf4 19. Qc3 {threatening
Ne6+ being one of them.}
1-0


Tal-Miller, L.A. Simuls 1988

[Event “L.A.Simutaneous Display “]
[White “Tal,Mikhail”]
[Black “Miller”]
[Date “1988”]
[Annotator “Nagesh Havanur”]
[WhiteElo “”]
[BlackElo “”]
[ECO “C55”]
[Result “1-0”]

1. e4 e5 2. Nf3 Nc6 3. Bc4 Nf6 4. d4 ( {Years ago Tal had run into trouble
after } 4. Ng5 Bc5 $5 {(Traxler Counterattack) in a famous game with young
readers of a Soviet newspaper. That game ended in a fighting draw. Here he
avoids the line as he wants to attack himself.} ) 4… d6 $2 {This is a
beginner’s move, losing a pawn.} ( 4… exd4 {is standard.} ) 5. dxe5 Nxe4
6. Bxf7+ $1 6… Kxf7 7. Qd5+ Be6 8. Qxe4 $16 {Tal emerges a pawn up in
this well-known opening trap. No surprises so far.} 8… Be7 9. O-O ( 9.
Nc3 {completing development on the queenside is also possible.} ) 9… d5
10. Qd3 Qd7 11. Re1 Raf8 {An unusual plan. He intends an all-out offensive
against the king.} ( 11… Rhf8 {followed by…Kg8 is a safer
alternative.} ) ( 11… Bf5 {looks playable. But it’s dangerous to allow
the possibility of e5-e6.} ) 12. Nc3 Ke8 13. Ng5 $2 {This move offers Black
counterplay on the f-file.} ( 13. Bg5 $1 {would have kept everything under
control.} ) 13… Bc5 $1 {inaugurating a brilliant counterattack} 14. Nxe6
Bxf2+ 15. Kh1 Bxe1 16. Nxf8 $6 {One cannot judge this move strictly. It was
a simultaneous display, after all.} ( {Otherwise he would have played} 16.
Nxd5 $1 16… Ba5 ( 16… Qxe6 $4 17. Nxc7 $18 ) 17. Nxf8 Rxf8 18. Be3
Nxe5 19. Qb3 $16 ) 16… Rxf8 17. Bg5 $2 {This aggressive could have
backfired.} ( 17. Bd2 $1 {would have eliminated the road block by the
bishop on e1.} ) 17… Nb4 18. Qe2 Nxc2 19. e6 $1 {Sheer intimidation!} (
{not} 19. Rxe1 $2 19… Nxe1 20. Qxe1 Qf5 21. h4 Qf1 22. Qxf1 Rxf1 $19 )
19… Qd6 $6 {This move initiating a combination has a fatal flaw.} ( {He
would have won with} 19… Qc6 $1 20. Rd1 d4 {followed by …Rf2.} ) 20.
Nb5 ( {Tal saw} 20. Rxe1 $2 20… Nxe1 21. Qxe1 {losing to} 21… Qe5 $19
$1 ) 20… Qe5 $1 {Tal’s queen, rook and bishop are attacked and the king
is threatened with mate in two.} 21. h4 $3 {A breezy move that puts out the
fire round him.} 21… Qg3 ( 21… Qxe2 $4 22. Nxc7 {is a lovely finish
with Black queen being only a spectator.} ) 22. Rd1 $1 22… Rf2 {Once
again Black’s attack threatens to turn into a towering inferno.} 23. Qxf2
$3 {Pouring cold shower on all his hopes.} 23… Bxf2 24. Rxd5 Qxh4+
{Threatened by Rd8 mate, Black is forced to surrender the queen.} 25. Bxh4
Bxh4 26. Nxc7+ Kf8 27. Rf5+ Bf6 28. Rd5 a5 29. Rd7 Nb4 30. Rf7+ Kg8 31.
Rxf6 $1 31… Nc6 {Never say die!} ( 31… gxf6 {allows} 32. e7 $18 ) 32.
Rf7 g6 33. e7 {A bright finish! }
1-0


FOTO

Mihail TalFORRÁS: SPUTNIK/RIA NOVOSTI/V. LEVITIN

Mihail Tal a Szovjetunió 50. sakkbajnokságánFORRÁS: SPUTNIK/RIA NOVOSTI/DMITRYI DONSKOY

Mihail Tal gondolkodóba esettFORRÁS: SPUTNIK/SEVOSTYANOV

Mihail Tal szobra a lett fővárosban, RigábanFORRÁS: SPUTNIK/IGOR ZAREMBO Nem könny

BILEK ISTVÁN

2009. máj. 21
Ötven éve, hogy mi, sakkozók is rájöttünk, a szovjetek nem csak Botvinnik akadémikus erejére támaszkodnak. Tucatnyi fiatal zseni iparkodott kipróbálni, hogy milyen a világszint. Mihail Tal üstökösként tűnt fel, s a vezér szerepében, mint új Morphy, bátor vállalkozásaival, csodaszámba menő kombinációival, eredményeivel egyszerre művészi rangot képviselhetett: hamarosan rigai varázslóként, a jövő sakkvilágbajnokaként vették számításba. Játszmáinak támadó lendülete, kockázatvállalása lenyűgöző hatású volt. Jelenség ellenállhatatlan stílussal: sikerre született. Akárcsak a mesékben, utolsó rohanása is bámulatos volt: két hónapi sakkláz után Belgrádban megnyerte a világbajnokjelöltek tornáját, és később párosmérkőzésen legyőzte Botvinniket: a sakktörténelem legfiatalabb világbajnoka lett. Visszapillantva az időben, rajongásunk megkopott: néhányszor hihetetlen meneküléseiben is szimpatikus maradt, bár a konkurencia dühöngött. Alább majd a kedves olvasó is megérti, hogy miért… Látván Keres pályafutását, elmélázunk újólag, mint akkor is, mikor először éreztük a kénkőszagot Tal dolgai körül… Tal aratott Belgrádban, 15 nyert játszmával és másfél ponttal Keres előtt. Kíváncsi lennék, miként kezelné a mai fiatal zseniket. Kár, hogy ez nem lehetséges.

81 éve született Mihail Tal minden idök legnagyobb taktikusa!